Джефф Хили (Jeff Healey)


Джефф родился в Торонто в 1966 году. 25 марта. С самого его рождения судьба казалось, начала испытывать мальчика на прочность. Сначала от него отказались его родители, и мальчика усыновила приемная семья местного пожарного. Ребенку еще не исполнилось и года, когда врачи вынесли суровый приговор – полная слепота в результате ретинобластомы – злокачественной опухоли редчайшего вида, поражающей глаза. Глаза пришлось удалить, а вместо них поставить протезы.

Jeff Healey

Неизвестно кому из его родных пришла в голову блестящая мысль: подарить трехлетнему Джеффу гитару на рождество. Видимо, поступком этого человека руководило само Провидение. С тех пор Джефф стал неразлучен с этим инструментом, причем он в результате экспериментов пришел к выводу, что удобнее всего на ней играть, расположив ее горизонтально на коленях. Когда ему исполнилось 6, он обнаружилось, что помимо игры на гитаре, он обладает замечательным голосом. Так джаз, блюз и регги получили одного из своих самых великолепных исполнителей.

В возрасте 15 лет Джефф оканчивает специальную школу и организовывает музыкальную джазовую группу под названием «Blues Directions». Однако профессиональная музыкальная карьера исполнителя начинается еще через четыре года, когда ему улыбнулась удача в лице Альберта Коллинза, когда этот музыкант попросил Джеффа помочь ему на выступлении. Незаурядный талант молодого слепого гитариста настолько восхитил Коллинза, что уже на следующем концерте он приглашает Хилли аккомпанировать ему и Стиву Рэю Воэну. Эти две блюзовых легенды стали фактически крестными отцами Хилли в мире джаза. Вожн вообще считал технику Хилли в игре на гитаре поистине революционной.

Еще через год, в 1986 году Джефф Хилли появляется на музыкальном фестивале в Ванкувере. Где производит фурор, выступая вместе с Б.Б. Кингом.

Джефф Хили

С этого момента юный музыкант был признан абсолютно всеми мастерами джаза и регги. Дело оставалось за малым – получить признание публики. Для этого Джефф еще в 1985 году создает собственную группу, которая так и называется - «Jeff Healey Band» и помимо Джеффа ее участниками становятся Джо Рокмэн – басист и Том Стефен - ударник. С этими молодыми и безусловно талантливыми музыкантами группа в течение следующих двух лет не только выступает по стране, но и записывает несколько одиночных дисков, а также основывает «Forte Records» - свой собственный лейбл.

Но подлинным трамплином для их взлета стал подписанный со студией «Arista Records» контракт, продукцию которого распространяет такая безусловная акула, как «BMG Music Canada Inc».

Вот теперь группа выпускает свой первый обширный альбом под названием «See the Light», который включает не только композиции самой «Jeff Healey band», но и каверы других исполнителей в частности. «ZZ top», Джона Хайата и пр. Чередование задиристых блюз-роковых композиций чередовалось с мягкими балладами и просто завораживало слушателей. Стоит ли говорить о том, что с этого момента слепой музыкант завоевал сердца миллионов поклонников не только у себя в стране, но и во всем мире?

С этого момента начинается триумфальное шествие группы и самого Джеффа Хилли по клубным площадкам и стадионам. Они записывают альбомы и синглы, записывают саунд треки и даже снимаются в фильмах, например – «Дом у дороги» с Патриком Суэйзи в главной роли.

Джефф Хили

Джефф не только играет и обрабатывает чужую музыку, но и создает собственные блестящие композиции, к примеру «Full Circle» или «Highway of dreams». В 1990 году выходит их второй альбом с названием «Hell to pay», в записи которого участвовали такие мировые звезды, как Пол Шаффер, Джефф Линн, Джордж Харрисон и др. Далее Джефф продолжает выпускать альбомы, записывать саундтреки, писать музыку и даже осваивает игру на трубе. И все это время он продолжает бороться со своей тяжелой болезнью.

15 альбомов, две премии «Grammy», и присвоенное журналом Classic Rock звание величайшего гитариста всех времен – вот результат этой борьбы.

2 марта 2008 года в городе Торонто (Канада) произошло то, что повергло в печаль миллионы любителей джаза во всем мире. От рака легких в возрасте всего 41 лет скончался знаменитый блюз-вокалист Джефф Хилли. Только 9 дней оставалось до выхода в свет очередного альбома под названием «Mess of Blues».

Jeff Healey